text.accessibility.skipToContent text.accessibility.skipToNavigation
Voor 22:00 besteld, morgen in huis
Gratis verzending vanaf € 50
Shop nu betaal later met Klarna
nl

People of Body&Fit: Jenthe van Houdt

Dat het woord ’fit’ voor iedereen iets anders betekent, laten we zien in onze rubriek People of Body&Fit. Want terwijl de één gelukkig wordt van de beste worden in een bepaalde sport, wordt de ander juist gelukkig van zo veel mogelijk verschillende sporten doen. Jenthe van Houdt past tegenwoordig in deze laatste categorie. We spraken de vrolijke, sportieve Vlaamse over haar passie voor bewegen, haar onzekerheden tijdens haar professionele danscarrière en haar ingrijpende heupoperatie. 

IN GESPREK MET JENTHE VAN HOUDT

Body&Fit: Wat fijn om je te spreken, Jenthe! Er zit hier een viervoudig Europees kampioen dansen voor me. Kan je vertellen hoe je dit bereikt hebt? 

Jenthe: “Ik ben al op jonge leeftijd begonnen met fanatiek sporten. Toen ik 3 jaar oud was, begon ik met turnen. Dit heb ik tot mijn 10e gedaan, net als paardrijden en wedstrijdzwemmen. Op een gegeven moment moest ik van mijn ouders kiezen voor één sport, omdat het anders allemaal te veel werd. Ik koos voor iets heel anders dan de sporten die ik tot dan toe deed: ik wilde dansen. Voor mij lag dat in één lijn met het turnen. Maar waar turnen vrij strak en statisch is, is dansen meer gevoelig en vloeiend. Met het combineren van deze twee heb ik mijn eigen dansstijl ontwikkeld. Acrobatisch dansen. Ik combineer de vloeiende bewegingen van het dansen met de kracht en lenigheid van het turnen. Dit heb ik tot mijn 21e op hoog Europees niveau gedaan. 

Daarnaast heb ik mijn hele jeugd een dansopleiding gedaan, en trainde ik privé uiteraard ook nog. Het dansen was echt mijn leven. Mijn jeugd draaide om trainen, wedstrijden dansen, optredens doen… en continu keihard werken om de beste te zijn.” 

Body&Fit: Zo veel trainen als kind vereist vast veel discipline. 

Jenthe: “Dat klopt, maar dat zit dan ook in mijn karakter. Ik wil altijd beste zijn, anders hoeft het voor mij niet. Deze mindset, in combinatie met hard trainen, heeft ervoor gezorgd dat ik zo veel titels behaald hebt. Alleen al met solo dansen ben ik negen keer Belgisch kampioen en vier keer Europees kampioen geworden. Daarnaast haalde ik ook verschillende prijzen binnen met duo-dansen en groepsdansen. 

Het was enorm zwaar, maar tegelijkertijd houd ik wel van al die hectiek. Op dit moment zoek ik dat hectische leven nog steeds op. Naast mijn werk in een sportschool geef ik ook personal trainingen op gebied van flexibiliteit. Daarnaast train ik zelf veel, zowel krachttraining als andere sporten. Ik heb dit nodig, omdat ik altijd al zo geleefd heb. Ik houd van die drukte.” 

Body&Fit: Toch besloot je op je 21e te stoppen met dansen. 

Jenthe: “Klopt, in 2017 besloot ik inderdaad om te stoppen met dansen. Ik heb daarna een half jaar bijna niets aan sport gedaan, maar ik merkte gelijk dat stilzitten niet bij mij paste. Het was zelfs zo erg, dat ik er bijna depressief van werd. Ik moest weer bewegen. Daarom heb ik mezelf naar de sportschool gesleept. Een grappig detail: dat is dezelfde sportschool als waar ik nu werk.” 

Body&Fit: Waarom heb je uiteindelijk gekozen voor fitness? 

Jenthe: “Na die periode van een half jaar niets doen, werd het mijn doel om meer spiermassa aan te maken. Ik wilde weer sterker worden, dus ik pushte mezelf om me meer te verdiepen in voeding en training. Vanaf dat punt is fitness altijd in mijn leven gebleven. Het is voor mij niet per se de sport die ik continu wil blijven doen, maar het is voor mij wel de absolute basis voor andere sporten. Het ondersteunt mij in alle andere dingen die ik doe. Het is echt een hulpmiddel om mijn lichaam beter te laten presteren in andere disciplines.” 

“Fitness is voor mij de basis van alle andere sporten. Het is een hulpmiddel om mijn lichaam beter te laten presteren.” 

Body&Fit: Heb je daar een voorbeeld van? 

Jenthe: “Zeker! Van kinds af aan kan ik bijvoorbeeld al een handstand. Maar pas toen ik met fitness mijn schouders een stuk sterker maakte, werd ik ook veel beter in het uitvoeren van een handstand. Hetzelfde geldt voor mijn lichaamscontrole en balans. Fitness heeft ervoor gezorgd dat mijn handstand zo veel steviger en meer gecontroleerd geworden is. Ik durf nu op de hoek van het dak van een gebouw een handstand te doen, omdat ik weet dat ik het kan. Ik heb door het fitnessen zo veel controle over mijn lichaam gekregen, dat ik precies weet wat ik aan het doen ben. Ik heb mentaal geen angst meer om te vallen. Ik weet dat ik die kracht heb. 

Daarnaast verwachten weinig mensen dat het mogelijk is om gespierd en flexibel te zijn. Ik ben het levende bewijs dat dit wel degelijk kan. Met mijn lichaamsbouw verwachtte vroeger ook niemand dat ik goed kon dansen. Ik ben altijd al wat steviger geweest, helemaal in vergelijking met prima ballerina’s. Dat heeft destijds voor veel onzekerheid gezorgd.” 

Body&Fit: Bedoel je onzekerheid over je lichaam, of over het dansen? 

Jenthe: “Ik was het meest onzeker over mijn lichaamsbouw. In de danswereld is het lichaam superbelangrijk. Ik paste niet in dat perfecte plaatje. Zowel de meiden van mijn dansteam als mijn concurrenten hadden de lichaamsbouw van echte ballerina’s. Heel smal, lange benen… en dan heb je mij. Ik was altijd een stuk steviger, helemaal in vergelijking met die andere meiden. Tegelijkertijd was ik enorm sterk en had ik veel spieren, maar ik ben nooit afgetraind geweest. Daardoor verwachtte niemand dat ik een goede danseres was. Ik heb mij daar altijd heel slecht en onzeker over gevoeld. Ik moest dan ook altijd op mijn eten letten, maar mijn lichaam veranderde hier niet door. Het is gewoon mijn bouw om iets zwaarder en breder te zijn. Maar dat zorgde soms wel voor akelige momenten. Als we met de hele groep kleding moesten passen voor een optreden, kreeg ik standaard de grootste maat. Ik ben zelfs aan de kant van de groep gezet, omdat ik niet in het plaatje paste. En ik kan je vertellen: mentaal is dat zwaar.” 

“Ik paste nooit in dat perfecte prima ballerina plaatje. Ik heb me daar altijd onzeker over gevoeld.” 

“Pas toen ik begon met fitnessen, merkte ik dat mijn lichaam zo veel meer aankon dan ik altijd dacht. Het motiveerde mij om echt te letten op de juiste voedingsstoffen binnenkrijgen, zoals eiwitten. Toen ging het snel: ik kwam aan in spiermassa, en verloor vet. Toen is die knop bij mij volledig omgegaan. Ik moest stoppen mager willen zijn, zoals al 20 jaar aan mij verteld werd. Ik moet juist gaan kijken naar wat míjn lichaam kan. Ik vind spiermassa bijvoorbeeld erg mooi en elegant, en mijn lichaam is daarvoor ideaal. Dat veranderde mijn mindset compleet. Nu doe ik dus wat goed voelt voor mijn lichaam, en ik voel me beter dan ooit. Ook al ben ik nu breed en gespierd, in plaats van mager en lang. Lang ga ik toch nooit worden, dus ik kan er alleen maar voor zorgen dat ik mezelf zo goed mogelijk voel.” 

Body&Fit: Welke impact heeft het vele dansen in jouw jeugd verder op jou gehad? 

Jenthe: “Twee jaar geleden ben ik geopereerd aan mijn heup. Met het vele dansen draaiden mijn benen alle kanten op. Dat is natuurlijk niet helemaal zoals het hoort. Daardoor had ik vaak last van mijn heup, wat steeds erger werd. Soms stond ik voor een trap, en kon ik niet omhoog omdat mijn knie niet meer meewerkte. Uit onderzoeken bleek dat het vlies tussen mijn heupgewricht en dijbeen, het labrum, gescheurd was. Ik heb daarom een ingrijpende operatie gehad, waarbij mijn bovenbeen en heupkom volledig glad gemaakt zijn, zodat ze nu weer mooi in elkaar passen. 

Ik heb deze operatie flink onderschat. Ik heb vier maanden volledig platgelegen. Ik moest opnieuw leren wandelen en veel stabilisatieoefeningen doen. Plots niets meer aan beweging kunnen doen, was echt vreselijk voor mij. Ik kon niet zitten, niet staan, niet draaien… ik kon alleen maar platliggen. Dat was intens. Het duurde een half jaar voordat ik weer fatsoenlijk kon lopen, laat staan sporten.” 

Body&Fit: Bijna een half jaar geen handstand doen… dat moet lastig geweest zijn voor je. 

Jenthe: “Haha, dat heb ik stiekem wel gedaan tijdens het revalidatieproces. Meteen toen ik voor het eerst weer mocht proberen te wandelen, heb ik een handstand gedaan. Ik wilde gewoon even weten of ik het nog kon. Ik herinner het me nog goed, het was in een halletje waar de muren vrij dicht op elkaar stonden. Met één been steunde ik tegen de muur, om vervolgens op mijn handen te staan. Dat voelde wel als een opluchting – oef, ik kon het nog. 

Er ging echter veel tijd overheen voordat ik weer echt kon sporten. Niet per se lichamelijk, maar ik was vooral mentaal bang om iets verkeerd te doen. Met één verkeerde beweging zou ik misschien weer van voor af aan moeten beginnen met revalideren. Maar toen ik doorhad dat ik weer sterker werd, ben ik er vol voor gegaan. Ik ben bijvoorbeeld begonnen met CrossFit. Dat is een vrij intensieve vorm van beweging, maar het werkte voor mij. Hoe vaker ik trainde, hoe minder pijnlijk mijn heup aanvoelde. Ik merkte dat mijn spieren steeds sterker werden en steeds meer aankonden, ook de spieren rondom mijn heup. Op dit moment kan ik gelukkig alles weer. Ik dans weer, mijn conditie is weer net zo goed, ik sport veel en ben weer net zo lening als twee jaar geleden.” 

Body&Fit: Wat betekent sport, voeding en gezondheid op dit moment voor jou? 

Jenthe: “Sporten is echt mijn leven. Alles wat ik doe, staat in het teken van sport.  Ik vind het belangrijk voor mezelf om rekening te houden met sport en voeding om mijn lichaam te voeden en klaar te maken voor de trainingen. Daarnaast ben ik er ook met anderen mee bezig met mijn job als personal trainer. Ik sta ermee op, en ik ga ermee slapen. Ik kan er geen andere omschrijving voor geven.” 

Body&Fit: Bij Body&Fit staat #FINDYOURFIT centraal. Ik heb het idee dat jouw ’fit’ op dit moment vooral álles doen is, klopt dat? 

Jenthe: “Ik heb heel mijn leven gefocust op één sport, het dansen. Ik heb mijn leven praktisch “opgegeven” voor deze sport. Op stap gaan, op vakantie gaan met vrienden, ik heb altijd nee moeten zeggen omdat ik een wedstrijd had of moest trainen. Toen ik stopte met dansen, gaf me dat een bepaald gevoel van vrijheid. Ik kon kiezen wat ik wilde. Ik zit nu in een fase waarbij ik álles wil doen. Fitness, Thai Boxen, CrossFit, hardlopen, fietsen, zwemmen, turnen, en natuurlijk ook nog steeds het dansen. Ik vind het allemaal even leuk, ik zou nu niet één favoriete sport kunnen kiezen. Maar tegelijkertijd houd ik ook enorm van wedstrijden, en trainen voor competities. Er komt misschien nog een moment waarop ik me ga focussen op een bepaald doel of een bepaalde sport, maar op dit moment vind ik het zo leuk om alles te doen. Dat past op dit moment het beste bij mij.” 

Wij zijn benieuwd naar jouw #FINDYOURFIT verhaal. Deel ’m met ons op Instagram via @bodyandfit_nl, en druk meteen op de follow-button bij Jenthe van Houdt als je meer over haar te weten wilt komen.