text.skipToContent text.skipToNavigation
Shop nu betaal later met Klarna
Voor 22:00 besteld, morgen in huis
Gratis verzending vanaf € 35

People of Body&Fit: Nederlands junior-powerliftingkampioene Michelle de Jong

Wij als Body&Fit hebben als missie om de wereld te inspireren om fitter en gezonder te leven en willen onze diverse gemeenschap fitnessliefhebbers blijven vieren met een nieuwe serie gezondheids- en fitnessverhalen. People of Body&Fit gaat over onze vriend(inn)en, ambassadeurs en zelfs leden van de Body&Fit-familie, met een maandelijkse dosis inspiratie uit de praktijk die je kunt meenemen in jouw eigen verhaal. Iedereen heeft tenslotte zijn eigen unieke doelen, lichaam en versies van wat ‘fit’ voor ze betekent, maar we motiveren elkaar om ermee aan de slag te gaan en succesvol te zijn. 


Ons eerste verhaal is van Body&Fit-ambassadrice Michelle de Jong, een tweemalig nationaal Nederlands juniorkampioen powerliften, personal trainer en powerliftcoach uit Nederland. Nadat er een functionele neurologische aandoening bij haar werd vastgesteld in 2015, heeft Michelle jarenlange fysieke therapie doorlopen voordat ze het vertrouwen in haar lichaam weer terugwon via powerliften. 


Van de rolstoel naar de top van het powerliftpodium 


Een functionele neurologische aandoening is een aandoening waarbij de impulsen van de hersenen niet direct naar het lichaam worden gestuurd. Deze symptomen hebben meestal invloed op de beweging, zoals de capaciteit om te lopen en de zintuigen. Mensen kunnen ook last hebben van verkrampingen, chronische vermoeidheid en zelfs black-outs. In het geval van Michelle gebeurde het van de ene op de andere dag.


“Het ene moment was ik een gezonde tiener en het andere moment moest ik in een rolstoel. Ik had verkrampingen en aanvallen en werd extreem gevoelig voor dingen zoals geluid, licht en smaak. Het meest vervelende was dat ik gewoon niet kon lopen. Opeens kon ik niet meer naar school of mijn vrienden zien, zoals ik gewend was. Ik moest in plaats daarvan altijd thuisblijven.”


Michelle bracht de volgende 1,5 jaar in een rolstoel door en moest een intensief revalidatieprogramma volgen voordat ze weer kon lopen. Geleidelijke krachttraining was een belangrijk onderdeel van dit proces en het werd iets waar ze veel plezier aan beleefde. 


“Voor mij was het een geweldige prestatie om via het opbouwen van mijn kracht te gaan van iemand die ‘minder’ was dan alle anderen naar iemand die weer normaal was. Het gaf me een geweldige drive om mijn lichaam weer te kunnen vertrouwen door krachttraining. Ik wilde er mee doorgaan, omdat het me niet alleen fysiek had geholpen, maar ook mentaal.”


Dus werd Michelle lid van een sportschool. Na een jaar sporten, ontdekte ze powerliften - een krachttraining die bestaat uit het op drie manieren liften van het zwaarst mogelijke gewicht: de squat, de deadlift en bankdrukken. Er zijn geen hulpmiddelen of manieren om deze oefeningen eenvoudiger te maken. Het is enkel tussen jou en het gewicht. Een maatstaf voor hoe sterk iemand écht is. Powerliften sprak tot Michelle zoals niets anders dat ze ooit eerder had gedaan. 


Vier maanden later deed ze mee aan haar eerste nationaal Nederlands kampioenschap, en werd derde. De twee jaar daarna won ze het kampioenschap. In 2022 verlaat Michelle de juniorcompetitie om de strijd aan te binden met ervaren volwassen powerlifters, een uitdaging waar ze naar uitkijkt. 


Een onverwachte atleet na een jeugd gevuld met competitief dammen 


Interessant genoeg had Michelle tijdens haar jeugd weinig interesse in sport. Ze vertelt dat ze er, in feite, helemaal niet goed in was.


“Ik kreeg altijd minimaal een keer de bal in mijn gezicht bij elke balsport waar ik aan meedeed! Ik heb ook dansen geprobeerd, maar daar was ik ook heel slecht in. Ik fietste elke dag naar school. Dat was ongeveer een half uur heen en terug. Daarnaast vond ik rolschaatsen leuk. Ik had nooit gedacht dat ik goed zou kunnen zijn in een fysieke sport!”


Ze was echter wel goed in dammen. Jazeker, het bordspel. Daar is Michelle ook Nederlands juniorenkampioen in geweest. Drie keer! Ze werd daarna zelfs Europees juniorenkampioen, maar toen het reizen en de druk te veel werden, besloot ze om te stoppen met wedstrijden. 


Voeding en trainingsschema van een vrouwelijke powerlifter


Toen Michelle zich bewust werd van het feit dat ze goed was in een fysieke sport, powerliften, werden voeding en training een belangrijk onderdeel van haar dagelijks leven. 


“Ik had in het verleden een tekort aan vitamine d, vitamine b12 en ijzer, dus ik moest hier goed op letten omdat ik weet ik dat ik het risico loop op een tekort. Mijn eiwitinname is natuurlijk belangrijk voor mijn spieren en ik probeer zo veel mogelijk gezonde vetten binnen te krijgen. In mijn jeugd leefde ik in een cultuur waarin vet slecht was. Ze bevatten calorieën en ze zouden je dik ook maken. Ik probeerde zo weinig mogelijk te eten en dat was helemaal niet gezond. Toen ik begon met krachttraining, ging ik voeding als brandstof zien en merkte ik het verschil in mijn lichaam als ik de juiste dingen at en er goed voor zorgde. Nu, als gewichtheffer, eet ik juist heel graag!”


Zorgen dat ze de juiste voedingsstoffen binnenkrijgt is het makkelijke deel. Voor de training zelf kan het lastig zijn voor Michelle om een regelmatig schema te onderhouden, omdat de symptomen van een neurologische aandoening kunnen komen en gaan met variërende intensiteit.


“Normaal gesproken train ik vijf keer per week. Ik sta op en ga 3-4 uur naar werk. Vervolgens ga ik naar huis, eet lunch en doe een snel dutje. Daarna ben ik meestal klaar om te trainen. Als ik mijn programma voor die dag niet kan doen, neem ik rust, eet mijn diner en maak het in de avond af. Het belangrijkste is dat ik altijd moet luisteren naar mijn lichaam. Dus als het tegen me zegt: ‘hé, je bent vandaag te vermoeid’, moet ik een stapje terug zetten, hiernaar luisteren en mezelf eraan herinneren dat ik dingen niet erger wil maken, hoezeer ik ook beter en sterker wil worden.”


Anderen inspireren via social media en personal training


Toen we Michelle spraken had ze net in de afgelopen twee weken met een terugslag te maken gehad. Het was een zware tijd. Haar symptomen waren teruggekomen. Desalniettemin is ze positief gebleven door haar mindset aan te passen.   


“Op dit moment hoef ik niet aan de nationale kampioenschappen of PR’s voor liften te denken. Ik moet weer klein gaan denken. Onlangs ben ik voor het eerst in twee weken weer buiten gaan wandelen. Het was maar twee minuten, maar ik voelde me er zo sterk door. Toen ik in de rolstoel zat, bracht ik veel tijd door in bed. Alles daarbuiten, zelfs zoiets kleins als mijn beste vriendin die een stukje met me ging rijden, voelde als een avontuur voor mij. Ik leerde om de kleine dingen te waarderen. Het hielp me om te realiseren dat het niet altijd draait om de sterkste of de beste te zijn. Soms moet je doelen stellen waarvan je weet dat je ze kunt bereiken.”


Ook al wordt Michelle omringd en ondersteund door vrienden en familie, vervulde de gedachte om weer in de rolstoel te belanden haar met grote angst. Het was de eerste keer in zes jaar dat ze een terugslag zoals deze had gehad. Mensen bewonderen de krachtige vrouwelijke gewichthefster die Michelle is geworden, wat haar soms het gevoel geeft alsof ze geen slechte dag kan hebben. Toch blijft ze een echt en eerlijk inzicht geven in haar ups en downs op social media, om anderen te inspireren en motiveren bij het aangaan van hun eigen unieke uitdagingen. 


Michelle is ook een gekwalificeerde personal trainer met een focus op het begeleiden van mensen van een beginnersniveau naar een competitief niveau in powerliften en bodybuilding. Ze werkt in haar lokale sportschool met klanten van elk mogelijk fitnessniveau, achtergrond en doel. 


“Het beste aan mijn werk is dat ik nog nooit met iemand heb gewerkt die zegt ‘oh, mijn leven is perfect’. Ik heb gewerkt met mensen met verslavingen, eetproblemen, lichaamsdysmorfie en heel veel andere soorten onzekerheden. Ik zie altijd de krachttraining ze helpt met hun groei, het opbouwen van zelfvertrouwen en het realiseren dat ze dingen kunnen waarvan ze nooit eerder dachten dat deze mogelijk waren. Het laat zien dat als je gaat zorgen voor je gezondheid en fitness, dat het je echt kan veranderen als persoon, niet alleen vanbinnen, maar ook van buiten.”


Vrouwen laten zichzelf zien in de wereld van powerliften 


Een ander aspect van haar werk dat Michelle geweldig vindt, is dat ze ziet dat mensen, vooral vrouwen, zichzelf laten zien in de wereld van het powerliften en sport in het algemeen. 


“Er zijn zoveel clichés over vrouwen. Ik vind het geweldig dat ze zichzelf laten zien, zichzelf laten horen en hun eigen weg vinden. Ik zie dat steeds meer die vrouwen beginnen met powerliften het niet belangrijk vinden om slank te zijn, zoals dat misschien 10 jaar geleden was. Ze willen spieren opbouwen, de vrije gewichtssectie domineren en de zwaarste gewichten heffen. Ik denk dat ze zichzelf realiseren dat als ze sporten, ze er niet uit te hoeven zien als een of andere opgepompte, gespierde man. Ze creëren een nog mooier afgerond, vrouwelijk figuur dat sterk en krachtig is. Ik vind dat echt cool.”


Creativiteit gebruiken om balans te vinden in haar leven


Michelle vindt het leuk om in haar vrije tijd gedichten te schrijven en te schilderen. Als ze creatief bezig is, biedt dit haar de mogelijkheid om met haar hoofd bezig te zijn en niet haar lichaam, en biedt dit haar een ontsnapping aan powerliften en werk (Michelle is op dit moment bezig met het opbouwen van een online coachingplatform voor powerliften). Het helpt haar ook, als iemand die zichzelf een ‘overthinker’ noemt, om gedachten te verwerken en zichzelf mentaal voor te bereiden op competities en een mogelijke terugslag, die ze altijd in haar achterhoofd heeft zitten. Voor Michelle is het belangrijk om een balans te hebben tussen mentale en fysieke uitlaatkleppen. Op dit moment is Michelle vooral bezig met normaal kunnen leven. Zodra ze daar klaar voor is, zal ze beginnen met trainen voor de nationale open powerliftkampioenschappen, waar ze hoopt het podium te bereiken. Michelle wil zich ook gaan richten op het meedoen aan de Europese powerliftkampioenschappen, evenals het doen van haar eerste 200 kg deadlift. 


Je kunt Michelles verhaal en haar vooruitgang volgen via haar Instagram @coco_michellex. Als je bent geïnspireerd en zelf wilt gaan powerliften, ga dan naar Coco Michelle - Online Coaching voor meer informatie over hoe Michelle jou kan helpen om sterker te worden en op de juiste manier te trainen. Binnenkort hebben we meer People of Body&Fit verhalen op ons blog en sociale kanalen (@body&fit_nl). Je vindt altijd het advies en de motivatie die je nodig hebt om je doelen te bereiken bij Body&Fit en onze betrokken gemeenschap go-getters en fitnesslovers, op welk punt van jouw fitnesstraject je ook bent.